Olea Europaea es un árbol perennifolio que puede llegar a alcanzar los 15m de alto. Es un árbol típico del clima mediterráneo y España es el primer País a nivel Europeo por producción de olivos. La palabra olivo procede del latín olivum que indica el mismo árbol. El olivo se suele utilizar como símbolo de paz desde la antigüedad. Ya desde el mundo antiguo romano era considerado como símbolo de paz, victoria y castidad. La iglesia lo utiliza junto a la paloma siempre para indicar la paz. También la ONU, utiliza una corona de ramas de olivo como símbolo universal de paz.

Flor/Fruto

Las hojas son opuestas, lanceoladas, coriáceas, de color verde oscuro por el haz y mas claritas por el envés con peciolo bastante corto.
Las flores son hermafroditas, se disponen en inflorescencias de diez a cuarenta flores, según la variedad, con corola blanca.
El fruto, la aceituna, es una drupa que va de 1 a 3,5cm de largo, de forma ovoide y que es verde en principio hasta ser negro-azulada en la madurez.

Clima

El clima al que mejor se adapta es el Mediterraneo, pero hoy en día se cultiva también en zona con climas templados e inviernos secos. Es un árbol sensible a las heladas, de hecho hay variedades que son mas resistente respecto a otras. Puede llegar a aguantar hasta -10°C.

LAS ACEITUNAS

La aceituna es el fruto que produce el olivo. Es muy conocido porque tiene una multitud de usos. Cada variedad tiene su aceituna. A dia de. Hoy se conocen cerca de 200 variedades de olivos.
Las variedades para producción de aceite de oliva son las siguientes:

  • Picual: la variedad mas importante y que representa casi la mitad de producción de España. Tiene una productividad elevada y constante. Sus aceitunas tienen el índice de grasas totales mas alto entre todas y tienen un sabor afrutado. El aceite es rico de vitamina E y tiene un sabor de los mas fuertes.
  • Picudo : es una de las principales variedades cultivadas, sobretodo por su elevada capacidad de enraizamiento y su alta productividad. Se produce en Cordoba e da un aceite con intenso gusto a almendra, sabor fresco y un poco dulce. Su aceituna se utiliza no solo para producir aceite, sino también como aceituna de mesa.
  • Hojiblanca: su nombre es debido al color de las hojas de esta variedad que es mas claro respecto a las demás. Tiene una productividad media. Su aceituna tiene un contenido bajo de aceite, por eso se le considera un aceite de alta calidad, con toques de manzana, muy dulce y aromático. El fruto se utiliza también como aceituna de mesa.
  • Verdial : existen tres variedades de Verdial. La característica principal de esta variedad es que su aceituna mantiene el color verde a pesar de que haya madurado.
  • Arbequina : esta variedad se cultiva sobretodo en Cataluña y se utiliza para cultivo intensivo, debido a su capacidad de enraizamiento elevada y productividad también. Su aceite tiene sabor dulce con toques de almendra y manzana.
  • Empeltre : esta variedad es de la zona de Aragón y Baleares. Tiene una producción constante y elevada. Su aceite es de gran calidad, suave, amarillo claro, con un sabor dulce y afrutado. Se utiliza también como aceituna de mesa.